por el Ing. Agr. Rodolfo G. Frank

Wenceslao Escalante nació en Santa Fe el 28 de septiembre de 1852. Siendo aún joven su familia se radicó en Buenos Aires, donde cursó sus estudios superiores y se graduó de abogado en la Universidad de Buenos Aires en 1874 a los 21 años de edad con su tesis  ”Relaciones del derecho con la economía política”.

Pronto comenzó su carrera política. En 1875 fue secretario de la comisión de accionistas del Banco Nacional y posteriormente director del mismo. De 1877 a 1879 fue diputado en la provincia de Buenos Aires y de 1880 a 1890 diputado nacional por la provincia de Santa Fe. Dirigió el Banco Hipotecario Nacional de 1890 hasta 1893 y también fue director del Banco de la Nación Argentina en 1899. En 1882 integró la Comisión Directiva del Congreso Pedagógico donde presentó un trabajo sobre “Educación de la voluntad”. Desde 1884 fue profesor titular de la “Cátedra de Filosofía del Derecho” en la Universidad de Buenos Aires. Bajo la presidencia de Luis Sáenz Peña fue brevemente Ministro del Interior en 1893 y durante la de José Evaristo Uriburu Ministro de Hacienda de 1897 a 1898.

            Durante la segunda presidencia de Julio A. Roca es designado Ministro de Agricultura, cargo que ocupó desde 1901 hasta finalizar la presidencia de Roca en 1904. Bajo su inspiración el Congreso dictó el 2 de junio de 1903 la ley 4.174 que aprueba un decreto anterior de creación de una Estación Agronómica con Granja Modelo y Escuela Práctica de Agricultura y destina parte de los terrenos de la “Chacarita de los Colegiales” a esa finalidad. Para poder dar cumplimiento a esta ley, Escalante se preocupa de la contratación de profesores para la nueva institución de enseñanza. Para ello encarga al veterinario belga Desiderio Bernier (ca. 1855-1936)[1], que se hallaba en Europa, contratar profesores, adquirir material de laboratorio y libros para la biblioteca. Hubo, así, un activo intercambio de notas referente a estos aspectos, sobre los cuales Escalante debía tomar la decisión definitiva. Mientras tanto, se realizaban las primeras construcciones que albergarán a la nueva institución de enseñanza en los terrenos destinados a tal fin. Finalmente, el 19 de agosto de 1904 el Poder Ejecutivo dictó el decreto que dispone la fundación del Instituto Superior de Agronomía y Veterinaria y fija sus aspectos organizativos y funcionales. Su inauguración se realiza el domingo 25 de septiembre, con la asistencia de Roca, Escalante, el intendente Casares y otras personalidades.

            Pocos días después, el 12 de octubre, finalizaba el gobierno de Roca y con él sus funciones de Ministro de Agricultura. Le sucedió en el cargo el Dr. Damián Torino, que también había asistido a la inauguración. El Instituto siguió dependiendo del Ministerio de Agricultura hasta su incorporación a la Universidad de Buenos Aires como Facultad de Agronomía y Veterinaria en 1909. Entre 1907 y 1910 Wenceslao Escalante fue Decano de la Facultad de Derecho.

            Entre sus obras se pueden mencionar “Organización de la enseñanza del derecho en la Universidad de Paris”, “Lecciones de filosofía del derecho” y “Semblanza de Guillermo Rawson, Domingo Faustino Sarmiento y Juan Bautista Alberdi”.

            El Dr. Escalante fue designado Académico Honorario de la Academia Nacional de Agronomía y Veterinaria. Una estatua emplazada en la Facultad de Agronomía lo recuerda, así como también una localidad del Departamento Unión de la Provincia de Córdoba que lleva su nombre y el Dpto. Escalante en la provincia de Chubut, cuya cabecera es Comodoro Rivadavia. Escalante falleció en Buenos Aires el 23 de marzo de 1912.

Bibliografía consultada:

 Pérez, Osvaldo A. Historia de la Facultad de Ciencias Veterinarias; cien años de enseñanza. Buenos Aires, EUDEBA, 2004. 144 p. (ISBN 950-23-1331-3).

Piccirilli, Ricardo, Francisco L. Romay y Leoncio Gianello. Diccionario histórico argentino. Buenos Aires, Ed. Hist. Arg., 1954. t. 3 p. 396-397.

Historia de la Facultad de Agronomía de la UBA, 1904-2004; cien años de educación, ciencia y tecnología para el desarrollo. Buenos Aires, Facultad de Agronomía, 2005. 320 p. (ISBN 950-29-0901-1).

Wikipedia, artículo Wenceslao Escalante (político) http://es.wikipedia.org/wiki/Wenceslao_Escalante_%28pol%C3%ADtico%29 (acceso 3/9/2011).


[1] Una breve biografía de Desiderio Bernier se puede consultar en Pérez, Osvaldo Antonio. Hombres, hechos y nombres de la veterinaria argentina. s.l., s.f. p. 42-43.