por el Ing. Agr. Rodolfo G. Frank

El Ing. Agr. Juan Jacinto Burgos nació en Mendoza el 15 de marzo de 1915. Se recibió de Ingeniero Agrónomo en la Facultad de Agronomía de la Universidad Nac. de La Plata en diciembre de 1936. De septiembre de 1947 a sept. de 1948 estuvo becado en la Johns Hopkins University donde trabajó con el Prof. C. W. Thornthwaite y a partir de julio de 1965, durante 7 meses, en la Universidad de Wageningen en Holanda estudiando la recuperación y evolución de los suelos ganados al mar con el Prof. W. van Wijks.

Comenzó su actuación profesional en 1937 como Ayudante Técnico de la Sección Meteorología Agrícola, repartición que acababa de crearse en el ámbito de la en aquel entonces Dirección de Meteorología, Geofísica e Hidrología del Ministerio de Agricultura de la Nación y que luego pasó a ser el Servicio Meteorológico Nacional. En 1945 fue designado Jefe Interino de la División Meteorología Agrícola, en 1946 Jefe de la División Bioclimatología Agrícola, luego Segundo Jefe (en 1946), Jefe del Departamento de Meteorología Agrícola en 1947 y Director de ese Departamento en 1953, cargo que desempeño hasta 1956, año de su disolución por disposición del entonces director del Servicio Meteorológico Nacional. Como consecuencia de ello, pasó a desempeñarse en el Instituto de Suelos y Agrotecnia, que por esa época también investigaba temas referentes a agrometeorología, entre 1956 y 1964.

Su carrera docente la inició siendo aun alumno, como ayudante “ad honorem” en la Cátedra de Cerealicultura de la Univ. Nac. de La Plata en 1935 con el Prof. Julio Hirschhorn, desempeñándose en la misma hasta 1947. Pasó un breve período en la Cátedra de Botánica como Jefe de Trabajos Prácticos en 1943 y fue designado Profesor Adscripto a la Cátedra de Climatología y Fenología Agrícola en 1945, Profesor Suplente en 1947 y Profesor Adjunto de 1947 a 1963, siempre en La Plata. En 1958 ganó por concurso el cargo de Profesor Titular de Climatología y Fenología Agrícola en la Facultad de Agronomía y Veterinaria de Buenos Aires, cargo que desempeñó hasta 1992 (desde 1964 con dedicación exclusiva). En 1980 fue designado Profesor Emérito de la Universidad de Buenos Aires. En 1971 fue elegido Decano de la Facultad, dirigiéndola con prudencia en momentos difíciles para la misma debido a la separación de ambas Escuelas en sendas Facultades en 1972. El Ing. Burgos continuó al frente de la Facultad de Agronomía hasta 1973.

Fue miembro de la carrera de investigador del CONICET, carrera que culminó con su designación como Investigador Emérito en 1996. Fue Presidente de ese organismo de 1972 a 1973. El Centro de Investigaciones Biometeorológicas (CIBIOM) fue creado por el Ing. Burgos con el apoyo económico del CONICET el 4 de noviembre de 1976, y estuvo bajo su dirección durante 20 años, hasta su disolución en enero de 1996.

A nivel internacional el Ing. Burgos fue técnico y/o consultor en Yugoeslavia (donde se publicó el libro de su autoría “Curso de Meteorología Agrícola” en servo-croata1), Venezuela, Uruguay, Panamá, Guyana, Méjico y Brasil. Pero su principal y más meritoria actuación fue en la Organización Meteorológica Mundial, en especial en su Comisión de Meteorología Agrícola, que presidió de 1951 a 1958 y de la que fue Vicepresidente de 1979 a 1985. Esta Organización le confirió el Premio 1983 de la OMM “en reconocimiento de sus sobresalientes contribuciones al desarrollo de la meteorología agrícola, su destacada actividad en la aplicación de estudios climáticos a la agricultura, sus importantes estudios sobre clasificaciones y representaciones agroclimáticas y su permanente contribución a la formación profesional”. En 1996 la misma Organización le otorgó un Diploma por Extraordinarios Servicios “en reconocimiento de su dedicación y excelentes servicios a la Comisión durante más de cuarenta años, en particular como primer Presidente (1953-1962) y Vicepresidente (1983-1986), su activa participación en las reuniones de la Comisión desde 1953 hasta 1995, su inapreciable contribución a la revisión de la Guía de Prácticas Agrometeorológicas, su acertada dirección como Presidente e incansable participación como miembro de grupos de trabajo de la Comisión y como ponente sobre diversos aspectos importantes de meteorología agrícola, y su asesoramiento como experto en el desarrollo de servicios agrometeorológicos a varios países latinoamericanos.”

El Ing. Burgos fue designado Académico de Número en la Academia Nacional de Agronomía y Veterinaria en 1969, donde ocupó el sitial N° 23. En su presentación disertó sobre “El clima en el potencial económico de la República Argentina”.

Ha publicado 6 libros, es coautor en otros 12 y en su curriculum se listan 180 trabajos científicos de los cuales es autor o coautor2. Entre sus investigaciones y contribuciones a la climatología agrícola cabe destacar los siguientes temas:

El balance hidrológico según el método de Thronthwaite, durante la década del 50. Su trabajo, en colaboración con Arturo Vidal3, hoy un clásico en la climatología agrícola argentina, difundió en nuestro país los principios del balance del agua en el suelo y se encuentra, sin duda, entre los trabajos más frecuentemente citados en estudios que hacen referencia al tema, aun hoy en día.

El desarrollo de principios y bases para definir tipos agroclimáticos, y estudio sobre las heladas fueron los temas investigados preferentemente durante la década del 60. En el primer caso, tipos agroclimáticos para el cultivo de la palma datilífera4, del cacaotero5, del arroz6 y de otras especies. En materia de heladas se destaca su índice criokindinoscópico7 y su libro sobre heladas8, un completo tratado sobre la materia que abarca desde los aspectos relativos a la física atmosférica en lo que a heladas se refiere hasta la evaluación económica de los métodos de lucha contra las heladas.

Durante la década del 70 sus trabajos e investigaciones se centraron en buena medida sobre la problemática de la sequía y almacenaje de agua en el suelo9.

En la década del 90 el Ing. Burgos investigó principalmente el cambio climático global, tema sobre el cual, entre otros, presentó dos comunicaciones a esta Academia10, 11.

El Ing. Juan J. Burgos falleció en Buenos Aires el día 27 de noviembre de 1999. Se extinguió así la vida de “… un descollante y prestigioso agrometeorólogo, ampliamente conocido y apreciado en el país y en el exterior …” que “… ha investigado, solo o en colaboración, con originalidad manifiesta y con el ahinco de quién ama lo que estudia…” como lo calificó el Prof. Julio Hirschhorn en la presentación de la obra “Las heladas en la Argentina”12.
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1 BURGOS, J.J. Kratak-kurs za Agrometeorologije Oktobre G. Beograd, Savezna Urpova, Hidrometeorol. Slusbe Agromet. Odekjenje, 1953. 117 p.
2 Curriculum vitae del profesor Juan Jacinto Burgos. [B. Aires], septiembre de 1997. 49 p. (inédito).
3 BURGOS, J.J. y A.L. VIDAL. Los climas de la República Argentina según la nueva clasificación de Thornthwaite. Meteoros 1(1):3-32. 1951. [Este trabajo fue traducido al inglés y publicado en Ann. of the Ass. of American Geographers 41(3):237-263. 1951.]
4 BURGOS, J.J. Tipos agroclimáticos para el cultivo de la palma datilífera (Phoenix dactylifera) en la República Argentina. Congreso Frutícola Argentino, 1958. (Contribución N° 101).
5 BURGOS, J.J., E. REYES y O. AQUINO. Tipos agroclimáticos mundiales del cacaotero (Theobroma cacao L.). Rev. de Agronomía Tropical 15(1-4):169-191. 1965.
6 BURGOS, J.J. Tipos agroclimáticos del arroz (Oriza sativa L). Atmosfera 18:14-26. 1993. También cabe citar el trabajo SCARPATI, O.E. y J.J. BURGOS. Aplicación de los tipos agroclimáticos mundiales del arroz (Oriza sativa L.) a la Argentina. Rev. Fac. Agr. 6(3):155-168. 1985.
7 BURGOS, J.J. A cryokindinoscopic index useful in agroclimate research. Toronto, Com. Meteorol. Agr., 1947. 10 p. (Doc. 30, CIR/IMO/T, 305 CAgM).
8 BURGOS, J.J. Las heladas en la Argentina. B. Aires, INTA, 1963. 388 p. (Colección Científica del INTA vol. 3).
9 BURGOS, J.J. La sequía y el hombre. B. Aires, CONICET, 1978. 500 p.
10 Comunicación del Académico de Número Ing. Agr. Juan J. Burgos sobre Impactos Socio-Económicos de las variaciones climáticas ocurridas en la Región Pampeana. Academia Nac. de Agr. y Vet. 52(14):5-43.1988.
11 Escenarios del impacto económico social del cambio global del clima en la República Argentina; Comunicación del Académico de Número Ing. Agr. Juan J. Burgos. Academia Nac. de Agr. y Vet. 55(9):5-24. 1991.
12 BURGOS, J.J. Las heladas… op.cit. p. XII.